La série Responsabilité & Environnement publie trimestriellement des dossiers thématiques sur des sujets concernant les risques, le développement durable ainsi que l’énergie et les matières premières. Piloté par un spécialiste du secteur sous l’égide du Comité de rédaction de la série, chaque dossier présente une large gamme de points de vue complémentaires, en faisant appel à des auteurs issus à la fois de l’enseignement et de la recherche, de l’entreprise, de l’administration ainsi que du monde politique et associatif.
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N° 28 - Octobre 2002 - Efficacité énergétique en Chine. A qui appartient l'eau ?

Comment donner une valeur a ce qui n'a pas de prix ?

par Michel Matheu
Chef de service au Commissariat général du Plan

 

Est-il souhaitable de percer un tunnel ferroviaire coûteux, sachant que sa mise en service réduira fortement la pollution dans plusieurs vallées alpines ? Compte tenu des nuisances respectives des filières gaz ou nucléaire, comment vaut-il mieux produire l’électricité ? Faut-il engager une campagne de vaccination qui peut déclencher des maladies graves chez quelques sujets sains ? Trois questions, un point commun : pour instruire les décisions correspondantes il faut rechercher un équivalent monétaire aux dommages qui menacent. Un équivalent et non un prix, car on ne trouve pas de marché où se rencontreraient une offre et une demande. Il s’agit au fond de donner une valeur à ce qui n’a pas de prix.
Les calculs auxquels on se livre pour parvenir à ce résultat procèdent de démarches très diverses, exigent des conventions contestées et reposent sur des connaissances incomplètes. D’où de vifs débats. Le jeu - une décision efficace et légitime - en vaut-il la chandelle - les risques d’erreurs et d’injustices ? Pour tenter de répondre il est prudent d’examiner d’abord quelle est la nature des difficultés à surmonter et quel éventail de démarches scientifiques permet d’y parvenir. Au final l’impression générale est contrastée : les difficultés d’évaluation sont très grandes, mais l’importance des enjeux incite à les affronter dans la plupart des cas. Jusqu’à quel point ? En débattant de quelle manière ? Telles sont les questions qu’on s’efforcera d’éclairer pour finir.

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N° 28 - October 2002

How to give value to what has no price ?

Michel Matheu

 

Should a costly tunnel for rail transportation be built given that putting it in operation will significantly reduce pollution in several valleys in the Alps? Given the disadvantages of gas and of the atom as sources of energy, how should we produce electricity? Should a vaccination campaign be launched that might cause healthy persons to fall seriously ill? These three questions have a common point: to back up the answers, it is necessary to look for a monetary equivalent to possibly resulting damages — an equivalent and not a price, since there is no marketplace where demand crosses supply. Ultimately, a value has to be assigned to something that has no price. The calculations for doing this use quite varied procedures in a context of incomplete knowledge. They require agreements to which objections are raised, whence lively debates. Are the stakes — effective, legitimate decisions — worth the risks of error and injustice? A wise answer might start by examining the difficulties to overcome and the range of scientific procedures for doing so. The overall impression is one of many contrasts: the difficulties of calculations are immense; but in most cases, the stakes are important enough for making the effort to overcome them.

 

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