La série Responsabilité & Environnement publie trimestriellement des dossiers thématiques sur des sujets concernant les risques, le développement durable ainsi que l’énergie et les matières premières. Piloté par un spécialiste du secteur sous l’égide du Comité de rédaction de la série, chaque dossier présente une large gamme de points de vue complémentaires, en faisant appel à des auteurs issus à la fois de l’enseignement et de la recherche, de l’entreprise, de l’administration ainsi que du monde politique et associatif.
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N° 56 - Octobre 2009 - L'adaptation au changement climatique

 


Editorial par Pierre Couveinhes,

Ingénieur en Chef des Mines

 

Le changement climatique est aujourd’hui un thème rebattu par les médias. Mais ce numéro de Responsabilité et environnement aborde le sujet par un de ses aspects rarement traité : l’adaptation. Ce faisant, il soulève plusieurs questions inédites :

 

- Le changement climatique est souvent considéré comme une agression de l’homme contre une Nature réputée « bonne ». Mais l’homme, s’interroge Michel Juffé, ne fait-il pas partie de la Nature ? Peut-on vraiment le considérer comme un élément extérieur, qui serait, en quelque sorte, « confronté » à elle ?

- La perspective d’un changement climatique suscite, en général, les plus grandes craintes. Mais ne peut-on y voir comme un nouveau défi lancé à l’humanité - un défi qui lui permettra, en définitive, de progresser ? Emmanuel Le Roy Ladurie ne nous montre-t-il pas que l’homme a su faire face par le passé à des changements climatiques particulièrement sévères ?

 

L’adaptation dont il sera question dans ce numéro est celle qui consiste à réduire la vulnérabilité des systèmes naturels aux aléas découlant des modifications du climat. Ce concept a longtemps été considéré avec méfiance par les scientifiques, les ONG et certains responsables politiques des pays du «Nord » : ceux-ci craignaient, en effet, qu’il ne fût démobilisateur par rapport à l’autre moyen de lutter contre le changement climatique, l’atténuation, qui consiste à agir sur les causes de ce changement, notamment en réduisant les émissions de gaz à effet de serre.

 

Mais la priorité donnée aux politiques d’atténuation fait aujourd’hui l’objet de vives critiques de la part des pays du «Sud », qui redoutent que ces politiques ne constituent un frein à leur développement, et qu’on ne leur demande, en définitive, de contribuer à la lutte contre un phénomène dont ils ne sont guère responsables.

 

En tout état de cause, comme le souligne Marc Gillet, il semble maintenant acquis que « le réchauffement climatique est déjà amorcé […] et qu’il s’amplifiera au cours des prochaines décennies ». Il convient désormais de s’y adapter, ainsi que le font, d’ores et déjà, de nombreux pays développés. Plusieurs articles de ce numéro décrivent les politiques qu’ils ont engagées à cet effet, notamment en ce qui concerne le littoral et les grandes agglomérations.

 

Mais qu’en est-il des pays du « Sud », déjà confrontés à de multiples difficultés (en matière de santé, d’éducation, de besoins alimentaires…), auxquels manquent les financements indispensables ? Qu’en est-il notamment de l’Afrique, qui sera, nous disent les experts, une des principales victimes du réchauffement climatique ?

 

Certes, remédier à ces problèmes n’est pas chose simple, car, si le changement climatique est un phénomène global, les politiques d’adaptation doivent être menées à des niveaux déconcentrés et elles exigent des financements sans commune mesure avec ceux que l’on consacre aujourd’hui, par exemple, à l’aide au développement.

 

Dans l’entretien qui conclut ce numéro, Paul-Henri Bourrelier relève que la plupart des articles qui le composent débouchent sur des questions éthiques. De fait, pouvons-nous, sans réagir, laisser les pays les plus pauvres, donc les plus vulnérables, subir les conséquences dramatiques d’un phénomène dont ils portent une part de responsabilité bien faible ? Est-il réellement acceptable qu’une partie de notre planète devienne inhospitalière à l’homme par suite de l’incapacité des nations à s’organiser collectivement et/ou à cause de l’égoïsme des pays les plus riches ?

 

De par son caractère global, le changement climatique peut constituer l’opportunité, pour tous les habitants de cette planète, de prendre conscience de l’impérieuse nécessité d’être solidaires entre eux : formons le vœu qu’il puisse en être ainsi et que ce changement devienne le moteur d’une nouvelle étape dans le développement de l’humanité.

 

 

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